刚果民主共和国扩大埃博拉疫苗接种,埃博拉疫情为打击假新闻提供实验场

日期:2020-02-03编辑作者:国际新闻

作者:宗华 来源: 中国科学报 发布时间:2019/5/16 10:19:19 选择字号:小 中 大 刚果民主共和国扩大埃博拉疫苗接种

埃博拉疫情为打击假新闻提供实验场

刚果埃博拉疫情沉重打击医务工作者

在刚果民主共和国,超过11万人接受了实验性埃博拉疫苗注射。图片来源:世界银行

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刚果民主共和国将扩大一种实验性埃博拉疫苗的使用范围。目前,已有超过11万人接种该疫苗,以试图阻止异常顽固的埃博拉疫情。新的疫苗接种策略将努力降低疫情地区卫生保健工作者面临的安全风险。

联合国儿童基金会埃博拉外联小组的一名成员在刚果民主共和国向公众发表讲话。图片来源:UNICEF

无国界医生在刚果埃博拉疫情暴发中心Mangina村庄搭建治疗点。图片来源:KARIN HUSTER

在惨淡的形势下也有一些好消息:一项关于所需疫苗剂量的最新分析发现,疫苗剂量可大幅减少对某些人来说,可以减少一半以上。这基本上消除了人们长期以来对潜在疫苗短缺的担忧。

在刚果,假新闻让新闻更难传播。

刚果东北部正在暴发的埃博拉疫情让医疗工作者遭遇沉重打击。瑞士日内瓦世界卫生组织带队应对此次疫情的Peter Salama说,到目前为止,在确诊感染埃博拉病毒的51个病例中,有9人是医务工作者。

截至5月6日,DRC东北部地区持续9个月的疫情已导致1506人患病,其中1045人死亡。只有2014年在西非暴发的埃博拉疫情出现过更多的病例和死亡人数。在过去的1个月里,埃博拉疫情迎来暴发高峰,仅4月便出现400余起新发病例,比3月增加了一倍。

刚果民主共和国的埃博拉疫情为打击假新闻提供了一个天然实验。在有争议的总统选举期间,发生在冲突地区的埃博拉疫情,为阴谋论和政治操纵提供了肥沃的土壤。而这些会阻碍人们作出治疗患者和抗击病毒传播的努力。公共卫生工作者作出了前所未有的努力反击错误信息,并表示埃博拉应对行动的成功或失败可能取决于谁来控制舆论。

“这个区域对埃博拉的知识和意识水平都非常低。”Salama说,“此前,这些医务工作者没有采取任何预防措施,让我们不幸地看到这个群体中出现了更多的确诊病例。”

世界卫生组织上月发布的一份初步报告显示,上述疫苗对接种者非常有效,已成为控制疫情的基石。但到目前为止,应急响应小组只向与已知病例有过直接接触或与接触者有过接触的人提供了疫苗。从理论上讲,通过有限的疫苗接种活动,只对病例周围的这两个人群而非整个城镇或地区的人接种疫苗,可以阻止病毒的传播。

刚果民主共和国选举委员会于1月10日宣布,反对派领导人Felix Tshisekedi赢得了2018年12月30日举行的选举。但该结果备受争议,卫生工作者担忧谣言会在不确定的环境中滋生。

此次是1976年以来刚果第10次暴发埃博拉疫情,不过该地区出现相关疫情尚是首次,Salama说,他对受感染社区对这种致命疾病的了解如此之少感到惊讶。过去,在疫情暴发初期,卫生工作者常常会受到严重影响,但2014~2016年导致西非逾2.8万人感染的大规模埃博拉疫情已经让相关风险得到极大关注,并让疫情回应比以往更及时。

但在DRC,情况并非如此。在最新报告中,WHO下属免疫战略咨询专家组对不断恶化的流行病学状况表示严重关切,并建议加上第三个保护圈:出现病例的社区中的每一个人,无论是否有过接触历史。

联合国国际儿童基金会的Carlos Navarro Colorado表示:“我通常会告诉我的团队,我们在抗击埃博拉和恐惧这两种疫情。一切都是关于信息的。”

现在,埃博拉病毒已经传播到北基伍省和伊图里(邻近乌干达边界的两个东北省区,当地长期处于武装力量和政府军队冲突之中)等7个区域,这可能会让控制疫情传播的工作复杂化,因为医护人员可能需要在武力保护下工作。Salama说,到目前为止,安全问题尚未阻碍隔离感染者以及治疗患者、向社区普及个人卫生防护措施和安全埋葬以及进行监测等工作。其中部分原因是大多数病例出现在这个名叫Mangina的小村庄,医疗团队已经在那里安全地开展工作。

WHO的Ana Maria Henao Restrepo与DRC卫生部共同领导疫苗接种工作。她说,希望这种做法能缓解疫苗注射引发的紧张局势。在一些社区,之所以有人反对接种疫苗,部分原因在于他们对为何有人符合条件而另一些人不符合条件感到困惑。Henao Restrepo表示,疫苗接种小组将在受安全保护的特殊地点工作,而不是挨家挨户地跑,比如受影响村庄或城市社区的卫生中心。这还将简化知情同意程序,允许卫生保健工作者向某个人群而非个人介绍接种疫苗的风险和好处

第一次埃博拉病毒暴发,联合国儿童基金会和其他机构加入了一个反应小组,向刚果民主共和国卫生部以及数十名社会科学家通报信息,他们利用广播、社交媒体以及会议打击错误信息。

除已确诊病例外,还有27个疑似病例。到目前为止,疑似和确诊病例中已有44人死亡。在其他研究中表现良好的一种实验性疫苗现已被接种给卫生工作者和其他可能与确诊患者接触过的人。Salama说,到目前为止,已经有500多人接种该疫苗。除了刚果公共卫生部和WHO的应对之外,无国界医生组织和国际医疗行动联盟两个非政府组织也在设立埃博拉治疗中心,用于隔离和治疗患者。

《中国科学报》 (2019-05-16 第3版 国际)

响应者也通过使他们的工作更透明促进信任。一个名为“埃博拉疫情生物安全应急护理单元”的新型生物安全帐篷,允许家属在治疗期间探望和看望埃博拉患者。

《中国科学报》 (2018-08-21 第3版 国际)

自2018年8月以来,已有600例确诊病例和343例死亡病例,这是继5年前席卷西非并造成1.1万多人死亡的大规模疫情之后的第二大疫情。去年12月,刚果民主共和国北基伍地区发现的埃博拉病例迅速增加,由于这一地区靠近城市,人口相对密集而且流动性较大,加上当地少数居民不愿配合医护人员工作甚至有意破坏医疗设施,疫情防控遭遇挑战,目前已有40多名医护人员感染病毒。

默克公司开发的一种实验性疫苗,迄今已给近6万人接种。该疫苗可能减缓了病毒的传播,但并没有阻止它。

在西非,恐惧使人们远离诊所,这意味着埃博拉病例以及麻疹和疟疾等疾病得不到治疗。同时,民众对政府和救援人员的不信任情绪高涨,谣言四起。现在,刚果民主共和国更是如此。

2018年9月,反对派政客Crispin Mbindule Mitono在当地电台上宣称,政府实验室制造埃博拉病毒是为了“消灭Beni的人口”。Beni是最早暴发埃博拉疫情的城市之一。

另一个谣言是默克公司的疫苗使接种者失去生育能力。2018年12月26日,国家选举委员会因埃博拉疫情决定将Beni和Butembo排除在投票之外。第二天,一个埃博拉评估中心就在抗议活动中遭到袭击。

尽管反对派组织谴责该委员会的决定,但他们呼吁保护埃博拉应对措施,卫生工作者认为这是一个小胜利,但意义重大。世界卫生组织相关负责人Michael Ryan说,“我们已经设法让社区将埃博拉控制与更广泛的政治议程分开。这真的很有帮助。”

而且,随着各方努力,谣言开始浮出水面,通信专家通过WhatsApp或当地电台发布了准确信息予以反驳。他们十分注意不要重复错误信息——研究表明,这是帮助公众“忘记”虚假新闻、强化真相的最佳方式。埃博拉幸存者的声援也起到了帮助作用。

此外,丧葬习俗也在不断发展。在早期的埃博拉疫情中,死者常常被随意掩埋,并被密封在不透明的尸袋中,不让亲友告别。这引起了人们的怨恨,并引发了有关尸体被偷走以出售器官的传言。针对目前的疫情,急救人员采购了透明的尸袋,让家属可以看到他们的亲人,直到落葬。

“我们在西非学到的最明显的教训之一是,我们不需要改变传统葬礼,只需要确保它在医学上是安全的。”牛津咨询公司Anthrologica人类学家Juliet Bedford说。

目前,应急计划已经到位,合作机构已经加强了尚未受到疫情影响地区的准备工作。Ryan说:“如果你能把负能量转化为正能量,那么它就会变成一种有益的力量。”

《中国科学报》 (2019-01-25 第3版 国际)

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